nov 202014 0 Responses

Gozo, para comérselo

Malta y Gozo son dos islas con un carácter completamente distinto aunque sólo estén separadas por 5 km. Si buscas acción, en Malta tienes un amplio abanico de opciones. Si por el contrario quieres un destino tranquilo rodeado de un mar de belleza idílica, en menos de media hora podrás llegar al puerto de Magrr, que supone un respiro para el viajero que llega desde Malta, ¡la paz se nota nada más desembarcar!. El ferry hasta allí es gratuito, sólo hay que pagar unos 4€ para regresar, y puedes hacerlo a pie o llevándote un coche de una isla a la otra sin problema. El ferry funciona día y noche los 365 días del año.

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Frente al bullicio más urbano de la isla principal, Gozo resulta entrañablemente acogedora, un remanso de paz con suficientes ofertas de ocio y cultura para entretenerse, y sobre todo unos habitantes extremadamente amables. Cuando te vas acercando al puerto de Mgarr puedes contemplar los maravillosos acantilados que forman su costa. La mayoría de las ciudades y pueblos de Gozo están en lo alto de las mesetas que hay por toda la isla. Gozo es mucho más verde y rural que Malta. El tráfico es casi inexistente, apenas hay humo, y puedes moverte en autobús a donde quieras por sólo 1,50€ al día.

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Para una estancia relajada y sin estés, alojarte en una de las famosas casonas de Gozo, con toda clase de comodidades y servicios sostenibles a un precio asequible te permite estar "a tus anchas". Este tipo de establecimientos, típicos en la isla, son conocidos con el nombre de farmhouses, rústicas y muy especiales. Son casas de labranza tradicionales situadas en entornos naturales, reformadas y cuidadas al detalles, con la incorporación de los elementos tecnológicos que hoy tanto apreciamos: wifi, modernos electrodomésticos. Son casas de lujo al alcance de todos los bolsillos, especialmente para grupos y familias, ya que tienen un tamaño considerable.

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Este tipo de alojamiento respeta la conservación del medioambiente, tan importante un una pequeña isla tan pequeña como Gozo, cuyo nombre es asombrosamente acorde al estado de ánimo que en ella se respira.

Nos alojamos en el pueblecito de Saint Lawrence, en una farmhouse llamada Los Almendros, una casa de 2 plantas en un espacio natural único, con acantilados y calas escondidas, que dibujaban un idílico litoral rodeado de aguas cristalinas.

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Desde San Lawrenz se llega fácilmente a Dwejra, donde se encuentra la famosa roca conocida por su original forma como "La Ventana Azul". Contemplamos esta peculiar formación rocosa, rodeada increíbles acantilados con un entrante del mar hacia la tierra, desde todas sus perspectivas y con toda suerte de luces reflejando sobre ella. La ventana está protegida por otra gran formación rocosa conocida como "Funghus Rock", entre las que se forma un remanso a modo de piscina donde nadar o hacer snorkel, a la que únicamente se accede navegando.

El paisaje varía según la estación en la que se visite, en verano la tierra es bastante árida reinan los tonos amarillos y ocres, en contraste con los profundos azules de sus costas. El resto del año, la isla luce verdes cultivos y preciosas flores. La agricultura y la pesca son las principales actividades de la isla. Gozo cuenta con una agricultura tan extensa y variada que se autoabastece en frutas y verduras. Lógicamente, esto se refleja en su gastronomía: todo es increíblemente fresco.

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Encontrarás frutas y verduras locales de temporada en todos los mercados de las plazas, o incluso en los camiones que se paran en las calles para venderlas, son deliciosamente sabrosas y frescas. Sorprende el sabor de sus tomates, de los que hacen una peculiar pasta de tomate, que, de manera natural, ¡se conserva hasta 30 años! Visualmente se oscurece con el tiempo, pero su sabor y su textura permanecen, y es un alimento dulce y natural con el que acompañar rebanadas de pan como entrante en las comidas.

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Otro sabor peculiar es el del queso fresco, que en Gozo se obtiene de leche de oveja y se produce cada día artesanalmente. Tuvimos la suerte de conocer a George Borg, un gran chef de Gozo que tiene su propio programa de cocina en la televisión nacional. Él nos explicó peculiaridades de la cocina local, y cómo algunos elementos no pueden faltar, como el calamar, el lampuki -nombre que le dan a la dorada- o las alcaparras, presentes en sabrosas salsas y en ensaladas. George compartió con nosotros curiosidades como las técnicas de pesca del calamar, atrayendo a los machos con una hembra de la especie (¿famliar, verdad?). La creatividad de este chef se manifiesta en sus recetas, donde sabores como la panacotta combinada con aceite de oliva y perejil sorprenden al paladar.

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Comer La cocina tradicional maltesa es el resultado de la mezcla de las diferentes culturas que han habitado durante siglos este archipiélago. Esa mezcla, ha hecho de la cocina maltesa una rica cocina mediterránea con toques árabes, italianos y mediterráneos en general. En Gozo, es muy popular el guiso de conejo, el lampuki (un pescado local), el braggioli (una especie de carne en rollo muy sabroso), los quesos de cabra con especias, las ensaladas frescas con alcaparras, las olivas, la pasta estilo siciliano y sus vinos.

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Con las cosas de comer no se juega. Aquí lo natural reina en las cocinas y viene casi todo directo de la tierra o del mar. Además de los alimentos principales, también las especies y los condimentos, todo ¡rico, rico!.

 

oct 262014 0 Responses

¿Qué no te puedes perder en Gozo?

Gozo es la segunda isla más grande del archipélago maltés. Su postal más conocida es la fotogénica "Azure Window", que por estar al oeste de la isla, enmarca unas puestas de sol espléndidas y memorables.

Sin embargo, puedes encontrar lugares llamativos y merecedores de una visita alrededor de toda la isla. Victoria, la capital de Gozo, en maltés Il-Rabat, es un buen lugar por el que comenzar, justo el centro de la isla. Es una pequeña ciudad de calles laberínticas que invitan a pasear -ir en bicicleta es todo un reto, por las tremendas cuestas que hay-. Sin embargo, algunos valientes se aventuran a ir sobre 2 ruedas, ¡e incluso sobre quads!, aunque aún es una práctica novedosa y por eso su precio en alquiler es bastante elevado.

Las tradiciones imperan. Sorprende ver cómo aún hay señoras que se dedican a hacer encajes de bolillos a las puertas de sus casas. Por cierto, las puertas y ventanas de la isla, son uno de los elementos más pintorescos que encontrarás, con un gran colorido.

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Victoria, no es sólo el centro económico y administrativo de la isla, sino que cuenta con muchas ofertas de ocio a pesar de su aire tranquilo y apacible. Una gran variedad de restaurantes, mercados, teatros, museos en incluso una ópera llenan su avenida principal. En la parte más alta de Victoria se encuentra la Citadella, una antigua fortaleza que alberga un castillo medieval y una catedral que es patrimonio de la UNESCO. Desde allí, se puede contemplar la isla casi por completo. Gozo tiene alrededor de 30.000 habitantes, muy orgullosos de su pequeña isla y una extensión de  67 km2.

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Desde la terminal de autobuses de Victoria, salen vehículos hacia todos los puntos de la isla. La frecuencia es cada hora excepto los que van al puerto Mgarr, donde está la terminal de ferrys, que salen y llegan cada media hora.

En Victoria, no debes perderte la Citadella, con su enorme muralla construida por los Caballeros de la Orden de San Juan, para vigilar y proteger la isla de los ataques de los corsarios. Dentro, se encuentra su Catedral de estilo barroco construida en el siglo XVII en el mismo lugar donde se dice que existió un templo romano dedicado a Juno. También puedes dedicar tiempo a visitar varios museos y perderte por las callecitas empedradas que forman la pequeña antigua ciudad.

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En la plaza de It-Tokk, o plaza de la Independencia, hay un bullicioso mercado todos los días excepto los domingos. Allí se pueden encontrar sus ricos productos de la tierra, vinos, quesos, alcaparras, miel, todo tipo de vegetales, pescados y también artesanía, mantelerías, prendas de pura lana y algunos souvenirs. Es muy recomendable callejear y curiosear por las tiendecitas hasta llegar a la plaza de Saint George, que alberga una preciosa basílica con el mismo nombre y terrazas donde se puede parar a tomar algo.

Desde Victoria puedes dirigirte fácilmente a cualquier punto. Si buscas aprovechar tu estancia para acercarte al mar, puedes empezar dirigéndote a la bahía de Xlendi. Esta población es uno de los dos lugares de costa que albergan más turismo en la isla. Es un tradicional pueblo de pescadores, situado en una pequeña bahía llena de restaurantes, bares, apartamentos y hoteles. Xlendi está al sur, y en su pequeña bahía encontramos St Andrews Dive y Xlendi Water Sports, que fueron nuestros aliados en actividades acuáticas durante nuestra estancia en Gozo ¡en Xlendi te espera la diversión!

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Podemos decir que Malsalforn tiene un aire similar a Xlendi, una lugar bien preparado con servicios para el turismo, y una rica oferta de actividades de ocio. En Malsalforn, al norte del todo, descubrimos Il Kartell, un restaurante justo a la orilla del mar donde comimos platos locales con una preciosa vista de la bahía.

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Comiendo en Masalforn nos dimos cuenta de que en Gozo, con las cosas de comer no se juega. Aquí lo natural reina en las cocinas y viene casi todo directo de la tierra o del mar, ¡muy directo! La curiosidad nos llevó a descubrir un lugar verdaderamente original muy cerquita de la bahía.

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Además de los alimentos principales, también las especies y los condimentos se obtienen con procesos tradicionales, como los paneles de sal marina de las antiguas salinas de Qbajjar, que se conservan así de bonitas y tientan a entrar en un paisaje de película.

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Hay pocas playas de arena en Gozo, y aunque son "poco comerciales" son buenas para nadar  en aguas cristalinas: Ramla Bay, il-Qbajjar, Ix-Xini,  San Blas Bay o Hondoq ir-Rummien. Esta última, con un agua limpia y muy traquila y un fondo rico en paisaje marino, hace las delicias de los buceadores. En 5 Hondoq bay se puede alquilar un kayak o ir en bote hasta la Isla de Comino, a tan sólo 3,5 km. y visitar su famosa Laguna Azul o las paradisiacas playas de St Mary's y St Nicholas'. En Comino sólo viven 3 habitantes, y no hay nada más que un hotel y su reserva natural. Los locales hacen escapadas hasta allí para disfrutar de su playa, hacer senderismo o fotografiar aves, ya que es un conocido observatorio de pájaros.

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oct 072014 0 Responses

Buceo en Malta (Gozo) y otros deportes de agua

Una de las características más notables que un visitante se encuentra en las costas de Malta es el precioso e impactante color azul del mar y la pureza y limpieza de sus aguas. Esto lo convierte en uno de los mejores sitios en Europa para practicar deportes de agua, tanto por encima como por debajo de ella. Es más, algunos consideran las costas de Malta (y Gozo, su isla hermana) el mejor lugar en el Mediterráneo para snorkeling y buceo, por la variedad de paisajes y cuevas que encuentras allí abajo.

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Teníamos que probarlo. Estaba por todas partes. El buceo es una de las maravillas de la isla y encontramos el mejor lugar aconsejado por los locales: Xlendi, un pueblecito costero al oeste de Gozo, la isla que junto con Comino, forman el archipiélago maltés. Existen más de 40 centros de buceo acreditados por el PADI (la Asociación Profesional de Instructores de Buceo) en el país, de los cuales muchísimos hablan español, con lo que estás más tranquilo al saber que entenderás todas las explicaciones que te den para esta apasionante forma de disfrutar del mar.

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Escogimos St. Andrew's Divers Cove y hay que reconocer que se portaron excelentemente con nosotros, muy atentos no sólo a las necesidades que van surgiendo en las actividades sino también fuera de ellas. Se respira la gran profesionalidad que exige la isla por ser un paráiso del buceo en todos los niveles, puedes hacer desde el bautismo de buceo a precios muy asequibles, hasta realizar inmersiones mucho más profesionales a decenas de metros de profundidad.

Sus aguas, como decíamos, son excelentes, ya que están repletas de pecios llenos de historia (decenas de barcos británicos hundidos de la Segunda Guerra Mundial), así como de inimaginables cuevas (de hasta casi 30 metros de profundidad como el Blue Hole), que juguetean con la luz de la superficie consiguiendo tonalidades y brillos azules de ensueño. Durante la inmersión, erizos, barracudas, pulpos, rayas y toda clase de peces te acompañan en el viaje, arropado siempre por profesionales, aunque no has de preocuparte mucho ya que las clases teóricas que dan para el bautismo son más que suficientes para tu primera inmersión. ¡Y con una visibilidad siempre por encima de 30 metros!

Si estás en Malta una semana y te gusta este mundillo, es altamente aconsejable realizar el cursillo de buceo Open Water, que durante varios días te enseñará el buceo más allá de la primera inmersión, llegando a profundidades más interesantes y a tener un mejor dominio y control del deporte. Lo mejor es que los precios que ofrece la isla son muy interesantes, y puedes compaginarlo con el resto de tu viaje turístico por el archipiélago, disfrutando de las demás ciudades y el relax que ofrece este miniparaíso mediterráneo.

Pero no sólo las aguas de Malta son conocidas por el buceo. Pequeños cruceros, canoas, kayaks, pesca, "banana rides", motos de agua o incluso alquiler de barcos son otras de las alternativas. Además de dar unos cuantos saltos con las motos de agua por las olas alejados de los acantilados de Xlendi, decidimos alquilar un barquito para ver estas maravillas geológicas más de cerca y navegar hasta el famoso Azure Window, la original formación rocosa más conocida del complejo, y donde puedes pararte a tus anchas para hacer algo de snorkeling, otra forma más sencilla y económica de ver vida marina, en aguas, repito, cristalinas y con gran biodiversidad.

Otra de las maravillas del agua maltesa es que la temperatura de sus aguas ronda los 20-27 grados centígrados durante todo el año, con lo que no importa cuando vayas para disfrutar de sus encantos. ¡Y no te tienes que preocupar tampoco por el equipo!

Como amante del buceo que soy, si algún día quiero adentrarme más, con lo cerquita que tengo Malta, no tengo ninguna duda que volveré.

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sep 242014 0 Responses

Próximo destino… ¡Gozo!

Estamos preparando una brevísima escapada para conocer el lado más social de Malta
¿Conoces la isla de Gozo?

Pronto te diremos cómo la vemos nosotros… ¿Preguntas?, ¡adelante con ellas!

sep 012014 0 Responses

Los juegos no son un juego… but business!

Europa, como principal mercado consumidor de videojuegos, no sólo los disfruta, sino que además, los produce. Algunas de las compañías más exitosas de herramientas profesionales y desarrollo de juegos ven progresar sus innovadores negocios apostando por los juegos online.

Game Developers Conference (GDC) Europe es el evento paneuropeo que congrega desarrolladores y profesionales de todo el mundo, especialmente de nuestro continente… ¡y allá que nos fuimos!

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La semana es intensa, ya que justo tras GDC se celebra Gamescom, la principal cita Europea de la industria de los juegos. GDC Europe es un foro esencial de aprendizaje, networking, inspiración y negocio alrededor de los juegos. Gamescom es eso, y muchísimos adolescentes echándole horas y horas de pasión a sus juegos favoritos.

En GDC los expositores muestran las últimas herramientas y servicios del sector en llamativos stands y trabajadas charlas. Por su parte, los desarrolladores lucen su talento desplegando sus habilidades y para atraer la atención de responsables de negocio y reclutadores de los mejores estudios y empresas del mundo. Tanto GDC Europe como Gamescom son auténticos escaparates de colocación.

Muro repleto de ofertas de empleo en GDC

Muro repleto de ofertas de empleo en GDC

Se buscan expertos en todos los campos: música, programación, gráficos y animación, diseño, guiones, ventas… un equipo sólido es fundamental para desarrollar las imaginativas historias y las mecánicas que harán disfrutar a los usuarios y llenarán la caja a los creadores y distribuidores. Enormes tablones de anuncios demandan profesionales de todas las disciplinas relacionadas con los juegos, cubriendo las paredes de este congreso. Las condiciones de trabajo, para muchos, realmente prometedoras.

Además de conocer a cantidad de responsables de recursos humanos, los asistentes, según sus distintos intereses, pueden disfrutar de contenidos sobre marketing y negocio, diseño, producción, programación y artes visuales de la mano de más de 130 ponentes repartidos en más de 80 sesiones.

Comedor de GDC Europe

Comedor de GDC Europe

Hoy en día para los desarrolladores, lo más importante a la hora de diseñar un juego son las mecánicas. Por supuesto, otros recursos como la financiación o la tecnología empleada marcarán una diferencia determinante para la vida y el éxito del juego. Las variables económicas, técnicas y artísticas que condicionan un juego pueden convertirse en barreras que impidan a muchos ver la luz. Otros desarrollos, en cambio, consiguen levantar verdaderos imperios apasionantes a su alrededor y gozar de glorioso prestigio.

Tanto en GDC Europe como en Gamescom, conviven juegos AAA y mundialmente aclamados -como el exitoso League of Legends con la friolera de ¡27 millones de jugadores conectados cada día!- con los jugos independientes o indie games que maravillan a muchos por atreverse a ir más allá de un simple medio de entretenimiento para pretender convertirse en arte. Este es el caso del fascinante Monument Valley, inspirado en la obra de M.C. Escher, los grabados japoneses y el diseño 3D minimalista contemporáneo0

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Ken Wong, diseñador y director de arte de Monument Valley, calificado como “bombazo indie” habló en GDC Europe de otro nivel del placer: debemos ser conscientes de que podemos crear grandes experiencias de usuario centrándonos en la estética y la semántica y reduciendo el impacto que las mecánicas tienen en nuestro producto. Cada nivel es en sí una pequeña obra de arte que combina, con gran belleza, puzles, diseño gráfico y perspectivas arquitectónicas imposibles.

Este juego no cuenta con una compleja narrativa, retos secretos o coleccionables. El jugador no sólo disfruta resolviendo rompecabezas, matando enemigos y subiendo de nivel, sino que le satisface puramente la estética y la semántica, que tienen más peso en este peculiar valle que la propia dinámica del juego.

Una de las claves de Ustwogames para desarrollar Monument Valley fue lanzarse a trabajar sin preparar el habitual documento de diseño del juego que habitualmente recoge los aspectos a desarrollar: mecánicas, arte, historia, sonido, etc.

Los creadores de Monument Valley buscaban proporcionar una experiencia interactiva que se quedase en la mente y el corazón de los jugadores. A juzgar por su trayectoria -un millón de unidades en cuatro meses- y el eco generado en los eventos de Colonia: ¡reto conseguido!

En los pasillos, mucha ilusión contagiosa por jugar sacando adelante proyectos novedosos y divertidos como Cyberyth -desarrollándose gracias a Kickstarter- o los recientemente lanzados Memozzle o Likwit.

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En Gamescom, con más de 335.000 visitantes, la espectacularidad de las grandes marcas como Sony, Nintendo o Microsoft se manifiesta en actuaciones en directo y el fervor de sus fans -algunos increíblemente bien caracterizados- que llenan pabellones aguardando pobladas colas para enfrentarse in situ a los torneos más esperados: Assassins Creed, Call of Duty, Metal Gear Solid, Quantum Break, Super Smah Bros., Shadow Realms o DriveClub.

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Así concluye una semana repleta de términos que, en boca de los expertos, llenan las salas de conferencias. En cabeza, los juegos geolocalizados, los juegos sociales y, por supuesto, los que cumplen ambas características, combinando el juego con el mundo real, como Shadow Government. Este cóctel de brillante inspiración, modelos de monetización de ideas, espectáculos, fiestas, largas jornadas de duro trabajo, infinitos esquemas, líneas de código y análisis de tendencias, se despide hasta la próxima cita. Si tú también crees que el sector de los juegos es el futuro, no te pierdas GDC Los Ángeles.

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