dic 182014 0 Responses

Cocina de Italia ¡de vuelta a la Universidad!

¿Cuál es la mejor cocina del mundo? ¡Vaya responsabilidad de elección! La polémica está servida: la archiconocida comida china, la tailandesa, la reputada cocina francesa, la mediterránea, la mexicana… Y destro de cada país de origen, hay a su vez múltiples opciones como la elección vegetariana, el estilo paleo, las recetas tradicionales o las más de moda… ¡hay cocina para todos los gustos!

Algunos cocineros guardan sus recetas secretas con gran celo, otros prefieren compartirlas (¡qué bien!) e incluso enseñarlas para que todos podamos disfrutar de sus acertadas combinaciones. Entre todas las que conocemos, si un tipo de cocina destaca sin duda por ser admirada y respetada desde absolutamente todos los rincones del mundo ¡y por todos los públicos! es la cocina italiana.

10339476_787576101313796_3369022908358529246_o - copiaLa cocina italiana es generalmente sinónimo de acierto culinario para todos los paladares. Italia es un referente internacional por elementos tan famosos como su pasta, su aceite de oliva, su chocolate y otros productos con el inconfundible selle do hecho en Italia como la pizza o los más refrescantes helados. 

En el corazón de Italia, paraíso gastronómico por excelencia, se halla la región de Umbria, y cómo no, una prestigiosa Universidad enteramente dedicada a la formación de chefs, la Universitá dei Sapori.

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Viajar a un lugar como este para aprender los trucos gastronómicos de Italia es algo que hacen personas de todo el mundo, ¡la cocina levanta pasiones! Esta escuela recibe numerosos alumnos de todos los continentes.

Cocineros aficionados procedentes de América, grupos que vienen desde países asiáticos con mucha curiosidad, visitantes de la China, la India, los países árabes, y por supuesto desde las vecinas regiones de Europa. Todos acuden a estudiar en este centro con los mejores chefs esta parte tan importante de la cultura. ¡Más de 7.500 personas al año pasan por los fogones de la Universidad del Sabor de Perugia! Entender la cocina es adquirir parte de una cultura, impregnarse de ella y conocerla a través de todos los sentidos.

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No olvidaremos el placer de haber asistido  a un curso de la mano de uno de sus mejores instructores, el Chef Riccardo Benvenuti. Riccardo guía a sus aprendices en la cocina-laboratorio a través de la experiencia sensorial de preparar entrantes y platos principales típicos de la zona, repletos de sabor y tradición. Aprender lo que representa la cocina en cada destino, es una vivencia muy enriquecedora, así como compartir trucos de tu cultura con los sabores que a tí te definen y que al compartirlos, se redondean y mejoran.
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Preparamos recetas como pasta -tortelli- rellena de queso de cabra sobre crema de zanahoria con curry, o filete marinado con empanado crujiente serviso con setas y mahonesa vegana. Con la cocina, uno aprende sobre las personas. Como viajeros que somos, cada experiencia culinaria es un reto: estar en contacto con diferentes culturas nos permite conocer apasionantes fusiones.

La genuina cuisine de Umbria, el corazón de Itlia, se caracteriza por sus ingredientes simples, y sus emblemas son el vino, el aceite de oliva y las deliciosas trufas. Ingredientes básicos para platos extraordinarios.

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No sólo las recetas, sino también los utensilios culinarios que se emplean en cada lugar, son asombrosamente distintos (cazuelas de barro, piedras…) así como la manera de combinar y procesar los alimentos. Dicen los expertos que la mejor receta es la simplicidad, la famosa frase "keep it simple".

Los auténticos sabores están en los propios ingredientes crudos y en lo que representa la producción local. Observa lo que hay en cada sitio, y empléalo en la cocina.

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Por supuesto, con tanta fama como la pasta o la pizza, reina Italia en el mundo de los helados. Modernidad y seducción se combinan para originar los más refrescantes sabores. Los preferidos: pistacho y avellanas, ya que son frutos de la zona. La Escuela Italiana de Heladería tiene todos los trucos… ¡merece la pena viajar para descubrirlos!

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dic 102014 0 Responses

¿Cómo eliges tu próximo destino?

En 86400.es y otros blogs puedes encontrar reseñas de muchos países del mundo y observaciones en cuanto a seguridad, higiene, cultura… ¿Cómo influyen estas variables a la hora de elegir destinos de viaje?

Comparto mi visión: ¿soy reticente a viajar a un destino que se percibe como inseguro? Claro que sí, sobre todo al viajar sola. La higiene también es también un tema importante, ya que poder confiar en las buenas condiciones del lugar de destino permite aligerar mucho el equipaje, y esto es clave. El choque cultural, en cambio, cuanto mayor sea, más enriquecedora será la experiencia ¿no te parece?

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Para una mujer que viaja de manera independiente, la seguridad puede ser un asunto de vital importancia. La seguridad depende de muchos factores, y no sólo del país. Decir "en este me siento más cómodo que en aquél" sería muy complicado. Dentro de un mismo país o de una misma región, la percepción de seguridad puede variar del 0 al 100 dependiendo de los barrios, las horas, las circunstancias o los recursos a los que se tiene acceso. Sorprendentemente me he sentido más segura en áreas de Sudáfrica o Birmania, que en ciertas partes de Francia o España, por ejemplo.

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En Guatemala City he visto personas con armas e imágenes que pueden ser estremecedoras, pero también he conocido entornos donde podía estar relajada y tranquila con toda confianza. Los animales que hay allí, las circunstancias medioambientales, la calidad de las infraestructuras… influyen mucho en la percepción de seguridad.

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¿Qué lugar me ha sorprendido por ser muy semejante a España? Es muy difícil contestar porque España en sí es muy variada. La cultura del norte puede asemejarse más a países como Irlanda, mientras que la del sur de nuestro país tiene más rasgos típicos árabes y latinos. En general, Grecia, me parece un país con el que tenemos muchísimo en común, y en cuanto llegas, se nota la similitud en gran cantidad de aspectos.

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¿Y qué lugar es más diferente? Malasia, un país que representa la cultura asiática de una forma única, aglutinando influencias chinas, hindúes, musulmanas… con enormes diferencias de hábitos frente a España, y con un enorme atractivo como destino de viaje.

El idioma puede ser una barrera a la hora de elegir un destino. A veces, puede llevarte a vivir alguna anécdota en lugares donde desconoces el idioma. Por ejemplo, en Birmania, mi avión hizo escala en un aeropuerto intermedio, ¡abriendo las puertas, colocando la escalera y todo! El chiste es que me bajé en otra ciudad que no era mi destino final… fue un lío darme cuenta de dónde estaba, ¡cuando ya había salido del aeropuerto! XD

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Tanto la igualdad de géneros como la homosexualidad se tratan de manera muy diferente dependiendo del país. ¿Puede ser un condicionante a la hora de elegir un destino de viaje? Personalmente, esto no me ha repercutido al viajar. Está claro que cuanto más abierta sea la mentalidad de una población, más fáciles son las cosas. Lo que sí es vital siempre es ver que se trata a las personas con respeto. Esto sí que me puede condicionar: si me encuentro en un lugar donde se maltrata a personas -por ser mujeres, por su casta, por edad…- eso sí que me frena. El respeto es fundamental.

En el libro Viajeras, del que soy co-autora, compartimos estas y otras reflexiones para animarte a viajar siempre precavido e informado :)

nov 202014 0 Responses

Gozo, para comérselo

Malta y Gozo son dos islas con un carácter completamente distinto aunque sólo estén separadas por 5 km. Si buscas acción, en Malta tienes un amplio abanico de opciones. Si por el contrario quieres un destino tranquilo rodeado de un mar de belleza idílica, en menos de media hora podrás llegar al puerto de Magrr, que supone un respiro para el viajero que llega desde Malta, ¡la paz se nota nada más desembarcar!. El ferry hasta allí es gratuito, sólo hay que pagar unos 4€ para regresar, y puedes hacerlo a pie o llevándote un coche de una isla a la otra sin problema. El ferry funciona día y noche los 365 días del año.

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Frente al bullicio más urbano de la isla principal, Gozo resulta entrañablemente acogedora, un remanso de paz con suficientes ofertas de ocio y cultura para entretenerse, y sobre todo unos habitantes extremadamente amables. Cuando te vas acercando al puerto de Mgarr puedes contemplar los maravillosos acantilados que forman su costa. La mayoría de las ciudades y pueblos de Gozo están en lo alto de las mesetas que hay por toda la isla. Gozo es mucho más verde y rural que Malta. El tráfico es casi inexistente, apenas hay humo, y puedes moverte en autobús a donde quieras por sólo 1,50€ al día.

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Para una estancia relajada y sin estés, alojarte en una de las famosas casonas de Gozo, con toda clase de comodidades y servicios sostenibles a un precio asequible te permite estar "a tus anchas". Este tipo de establecimientos, típicos en la isla, son conocidos con el nombre de farmhouses, rústicas y muy especiales. Son casas de labranza tradicionales situadas en entornos naturales, reformadas y cuidadas al detalles, con la incorporación de los elementos tecnológicos que hoy tanto apreciamos: wifi, modernos electrodomésticos. Son casas de lujo al alcance de todos los bolsillos, especialmente para grupos y familias, ya que tienen un tamaño considerable.

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Este tipo de alojamiento respeta la conservación del medioambiente, tan importante un una pequeña isla tan pequeña como Gozo, cuyo nombre es asombrosamente acorde al estado de ánimo que en ella se respira.

Nos alojamos en el pueblecito de Saint Lawrence, en una farmhouse llamada Los Almendros, una casa de 2 plantas en un espacio natural único, con acantilados y calas escondidas, que dibujaban un idílico litoral rodeado de aguas cristalinas.

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Desde San Lawrenz se llega fácilmente a Dwejra, donde se encuentra la famosa roca conocida por su original forma como "La Ventana Azul". Contemplamos esta peculiar formación rocosa, rodeada increíbles acantilados con un entrante del mar hacia la tierra, desde todas sus perspectivas y con toda suerte de luces reflejando sobre ella. La ventana está protegida por otra gran formación rocosa conocida como "Funghus Rock", entre las que se forma un remanso a modo de piscina donde nadar o hacer snorkel, a la que únicamente se accede navegando.

El paisaje varía según la estación en la que se visite, en verano la tierra es bastante árida reinan los tonos amarillos y ocres, en contraste con los profundos azules de sus costas. El resto del año, la isla luce verdes cultivos y preciosas flores. La agricultura y la pesca son las principales actividades de la isla. Gozo cuenta con una agricultura tan extensa y variada que se autoabastece en frutas y verduras. Lógicamente, esto se refleja en su gastronomía: todo es increíblemente fresco.

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Encontrarás frutas y verduras locales de temporada en todos los mercados de las plazas, o incluso en los camiones que se paran en las calles para venderlas, son deliciosamente sabrosas y frescas. Sorprende el sabor de sus tomates, de los que hacen una peculiar pasta de tomate, que, de manera natural, ¡se conserva hasta 30 años! Visualmente se oscurece con el tiempo, pero su sabor y su textura permanecen, y es un alimento dulce y natural con el que acompañar rebanadas de pan como entrante en las comidas.

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Otro sabor peculiar es el del queso fresco, que en Gozo se obtiene de leche de oveja y se produce cada día artesanalmente. Tuvimos la suerte de conocer a George Borg, un gran chef de Gozo que tiene su propio programa de cocina en la televisión nacional. Él nos explicó peculiaridades de la cocina local, y cómo algunos elementos no pueden faltar, como el calamar, el lampuki -nombre que le dan a la dorada- o las alcaparras, presentes en sabrosas salsas y en ensaladas. George compartió con nosotros curiosidades como las técnicas de pesca del calamar, atrayendo a los machos con una hembra de la especie (¿famliar, verdad?). La creatividad de este chef se manifiesta en sus recetas, donde sabores como la panacotta combinada con aceite de oliva y perejil sorprenden al paladar.

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Comer La cocina tradicional maltesa es el resultado de la mezcla de las diferentes culturas que han habitado durante siglos este archipiélago. Esa mezcla, ha hecho de la cocina maltesa una rica cocina mediterránea con toques árabes, italianos y mediterráneos en general. En Gozo, es muy popular el guiso de conejo, el lampuki (un pescado local), el braggioli (una especie de carne en rollo muy sabroso), los quesos de cabra con especias, las ensaladas frescas con alcaparras, las olivas, la pasta estilo siciliano y sus vinos.

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Con las cosas de comer no se juega. Aquí lo natural reina en las cocinas y viene casi todo directo de la tierra o del mar. Además de los alimentos principales, también las especies y los condimentos, todo ¡rico, rico!.

 

oct 262014 1 Response

¿Qué no te puedes perder en Gozo?

Gozo es la segunda isla más grande del archipélago maltés. Su postal más conocida es la fotogénica "Azure Window", que por estar al oeste de la isla, enmarca unas puestas de sol espléndidas y memorables.

Sin embargo, puedes encontrar lugares llamativos y merecedores de una visita alrededor de toda la isla. Victoria, la capital de Gozo, en maltés Il-Rabat, es un buen lugar por el que comenzar, justo el centro de la isla. Es una pequeña ciudad de calles laberínticas que invitan a pasear -ir en bicicleta es todo un reto, por las tremendas cuestas que hay-. Sin embargo, algunos valientes se aventuran a ir sobre 2 ruedas, ¡e incluso sobre quads!, aunque aún es una práctica novedosa y por eso su precio en alquiler es bastante elevado.

Las tradiciones imperan. Sorprende ver cómo aún hay señoras que se dedican a hacer encajes de bolillos a las puertas de sus casas. Por cierto, las puertas y ventanas de la isla, son uno de los elementos más pintorescos que encontrarás, con un gran colorido.

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Victoria, no es sólo el centro económico y administrativo de la isla, sino que cuenta con muchas ofertas de ocio a pesar de su aire tranquilo y apacible. Una gran variedad de restaurantes, mercados, teatros, museos en incluso una ópera llenan su avenida principal. En la parte más alta de Victoria se encuentra la Citadella, una antigua fortaleza que alberga un castillo medieval y una catedral que es patrimonio de la UNESCO. Desde allí, se puede contemplar la isla casi por completo. Gozo tiene alrededor de 30.000 habitantes, muy orgullosos de su pequeña isla y una extensión de  67 km2.

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Desde la terminal de autobuses de Victoria, salen vehículos hacia todos los puntos de la isla. La frecuencia es cada hora excepto los que van al puerto Mgarr, donde está la terminal de ferrys, que salen y llegan cada media hora.

En Victoria, no debes perderte la Citadella, con su enorme muralla construida por los Caballeros de la Orden de San Juan, para vigilar y proteger la isla de los ataques de los corsarios. Dentro, se encuentra su Catedral de estilo barroco construida en el siglo XVII en el mismo lugar donde se dice que existió un templo romano dedicado a Juno. También puedes dedicar tiempo a visitar varios museos y perderte por las callecitas empedradas que forman la pequeña antigua ciudad.

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En la plaza de It-Tokk, o plaza de la Independencia, hay un bullicioso mercado todos los días excepto los domingos. Allí se pueden encontrar sus ricos productos de la tierra, vinos, quesos, alcaparras, miel, todo tipo de vegetales, pescados y también artesanía, mantelerías, prendas de pura lana y algunos souvenirs. Es muy recomendable callejear y curiosear por las tiendecitas hasta llegar a la plaza de Saint George, que alberga una preciosa basílica con el mismo nombre y terrazas donde se puede parar a tomar algo.

Desde Victoria puedes dirigirte fácilmente a cualquier punto. Si buscas aprovechar tu estancia para acercarte al mar, puedes empezar dirigéndote a la bahía de Xlendi. Esta población es uno de los dos lugares de costa que albergan más turismo en la isla. Es un tradicional pueblo de pescadores, situado en una pequeña bahía llena de restaurantes, bares, apartamentos y hoteles. Xlendi está al sur, y en su pequeña bahía encontramos St Andrews Dive y Xlendi Water Sports, que fueron nuestros aliados en actividades acuáticas durante nuestra estancia en Gozo ¡en Xlendi te espera la diversión!

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Podemos decir que Malsalforn tiene un aire similar a Xlendi, una lugar bien preparado con servicios para el turismo, y una rica oferta de actividades de ocio. En Malsalforn, al norte del todo, descubrimos Il Kartell, un restaurante justo a la orilla del mar donde comimos platos locales con una preciosa vista de la bahía.

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Comiendo en Masalforn nos dimos cuenta de que en Gozo, con las cosas de comer no se juega. Aquí lo natural reina en las cocinas y viene casi todo directo de la tierra o del mar, ¡muy directo! La curiosidad nos llevó a descubrir un lugar verdaderamente original muy cerquita de la bahía.

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Además de los alimentos principales, también las especies y los condimentos se obtienen con procesos tradicionales, como los paneles de sal marina de las antiguas salinas de Qbajjar, que se conservan así de bonitas y tientan a entrar en un paisaje de película.

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Hay pocas playas de arena en Gozo, y aunque son "poco comerciales" son buenas para nadar  en aguas cristalinas: Ramla Bay, il-Qbajjar, Ix-Xini,  San Blas Bay o Hondoq ir-Rummien. Esta última, con un agua limpia y muy traquila y un fondo rico en paisaje marino, hace las delicias de los buceadores. En 5 Hondoq bay se puede alquilar un kayak o ir en bote hasta la Isla de Comino, a tan sólo 3,5 km. y visitar su famosa Laguna Azul o las paradisiacas playas de St Mary's y St Nicholas'. En Comino sólo viven 3 habitantes, y no hay nada más que un hotel y su reserva natural. Los locales hacen escapadas hasta allí para disfrutar de su playa, hacer senderismo o fotografiar aves, ya que es un conocido observatorio de pájaros.

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oct 072014 0 Responses

Buceo en Malta (Gozo) y otros deportes de agua

Una de las características más notables que un visitante se encuentra en las costas de Malta es el precioso e impactante color azul del mar y la pureza y limpieza de sus aguas. Esto lo convierte en uno de los mejores sitios en Europa para practicar deportes de agua, tanto por encima como por debajo de ella. Es más, algunos consideran las costas de Malta (y Gozo, su isla hermana) el mejor lugar en el Mediterráneo para snorkeling y buceo, por la variedad de paisajes y cuevas que encuentras allí abajo.

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Teníamos que probarlo. Estaba por todas partes. El buceo es una de las maravillas de la isla y encontramos el mejor lugar aconsejado por los locales: Xlendi, un pueblecito costero al oeste de Gozo, la isla que junto con Comino, forman el archipiélago maltés. Existen más de 40 centros de buceo acreditados por el PADI (la Asociación Profesional de Instructores de Buceo) en el país, de los cuales muchísimos hablan español, con lo que estás más tranquilo al saber que entenderás todas las explicaciones que te den para esta apasionante forma de disfrutar del mar.

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Escogimos St. Andrew's Divers Cove y hay que reconocer que se portaron excelentemente con nosotros, muy atentos no sólo a las necesidades que van surgiendo en las actividades sino también fuera de ellas. Se respira la gran profesionalidad que exige la isla por ser un paráiso del buceo en todos los niveles, puedes hacer desde el bautismo de buceo a precios muy asequibles, hasta realizar inmersiones mucho más profesionales a decenas de metros de profundidad.

Sus aguas, como decíamos, son excelentes, ya que están repletas de pecios llenos de historia (decenas de barcos británicos hundidos de la Segunda Guerra Mundial), así como de inimaginables cuevas (de hasta casi 30 metros de profundidad como el Blue Hole), que juguetean con la luz de la superficie consiguiendo tonalidades y brillos azules de ensueño. Durante la inmersión, erizos, barracudas, pulpos, rayas y toda clase de peces te acompañan en el viaje, arropado siempre por profesionales, aunque no has de preocuparte mucho ya que las clases teóricas que dan para el bautismo son más que suficientes para tu primera inmersión. ¡Y con una visibilidad siempre por encima de 30 metros!

Si estás en Malta una semana y te gusta este mundillo, es altamente aconsejable realizar el cursillo de buceo Open Water, que durante varios días te enseñará el buceo más allá de la primera inmersión, llegando a profundidades más interesantes y a tener un mejor dominio y control del deporte. Lo mejor es que los precios que ofrece la isla son muy interesantes, y puedes compaginarlo con el resto de tu viaje turístico por el archipiélago, disfrutando de las demás ciudades y el relax que ofrece este miniparaíso mediterráneo.

Pero no sólo las aguas de Malta son conocidas por el buceo. Pequeños cruceros, canoas, kayaks, pesca, "banana rides", motos de agua o incluso alquiler de barcos son otras de las alternativas. Además de dar unos cuantos saltos con las motos de agua por las olas alejados de los acantilados de Xlendi, decidimos alquilar un barquito para ver estas maravillas geológicas más de cerca y navegar hasta el famoso Azure Window, la original formación rocosa más conocida del complejo, y donde puedes pararte a tus anchas para hacer algo de snorkeling, otra forma más sencilla y económica de ver vida marina, en aguas, repito, cristalinas y con gran biodiversidad.

Otra de las maravillas del agua maltesa es que la temperatura de sus aguas ronda los 20-27 grados centígrados durante todo el año, con lo que no importa cuando vayas para disfrutar de sus encantos. ¡Y no te tienes que preocupar tampoco por el equipo!

Como amante del buceo que soy, si algún día quiero adentrarme más, con lo cerquita que tengo Malta, no tengo ninguna duda que volveré.

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